Rabu, 11 Jun 2014

Penapisan Seni: Antara Kebebasan Berkarya Individu dan Kesejahteraan Hidup Rakyat

Oleh: Faizal Sidik

Guo Jian, ‘The Square’ 2014

(Penulisan ini telah diterbitkan di dalam majalah Senikini #22, Balai Seni Visual Negara, Kuala Lumpur 2014)

Berita penangkapan artis China-Australia Guo Jian 52 tahun di studionya di Songzhuang, timur Beijing oleh pemerintah China mendapat liputan antarabangsa berkenaan karya kontroversi beliau yang mengambarkan  Tianmen Square yang diliputi dengan daging babi. Ini berikutan langkah berjaga-jaga kerajaan Parti Komunis China terhadap sambutan ke-25 tahun protes Dataran Tianmen yang lebih dikenali dengan Tianmen Square. Gou Jian yang juga bekas Askar Pembebasan Rakyat atau People’s Liberation Army semasa zaman remajanya juga pernah mengambil bahagian dalam protes pro-demokrasi di Tianmen Square pada 1989 yang telah mengorbankan beratus-ratus orang dan mungkin beribu dalam tunjuk perasaan itu. Protes Dataran Tianmen pada 1989 yang berlaku pada 4 June tahun tersebut adalah Pergerakan Demokrasi secara besar-besaran yang dipelopori oleh golongan pelajar merupakan gerakan demokrasi yang popular di Beijing. Guo yang dikenali dengan karya-karya yang bersifat Cynical Realism mengambil latar belakang beliau sebagai bekas tentera dan dunia hiburan dalam pengkaryaan beliau mengkritik dasar pemerintah.

Tekanan yang diberikan oleh pemerintah China terhadap pengkaryaan beliau yang anti-kerajaan telah memaksa beliau meninggalkan negaranya pada awal tahun 1990 an dan berpengkalan di Sydney, Australia.  Guo Jian kembali ke China pada tahun 2005. Beliau ditangkap selepas membuat kenyataan temuramah berkenaan karya beliau di Financial Times. Karya beliau yang bertajuk ‘The Square’ 2014 berukuran 460 cm x 220 cm adalah sebuah instalasi model Dataran Tianmen yang diselaputi oleh daging babi yang dikisar seberat 160 kg ditaburkan diatas model itu simbol kepada peristiwa berdarah dan pendemo yang terbunuh dalam kejadian 25 tahun lalu. Sehingga tulisan ini ditulis lebih 50 orang telah ditangkap di China di atas kesalahan secara langsung atau tidak langsung dalam memperingati berhubung dengan ulangtahunnya itu oleh pemerintah agar rakyat China tidak mengingatinya lagi peristiwa hitam itu.

Anda mungkin akan mengatakan ia hanya sebuah tangkapan seorang seniman yang karyanya tidak sehaluan dengan aspirasi pemerintah. Namun saya mahu melihatnya dalam bingkai yang lebih luas. Saya juga mahu menyatakan di sini juga, saya neutral dalam mengamati dan menganalisis setiap isu-isu yang berlaku, mari kita melihat konflik yang berlaku ini dalam fikrah yang mampu menerobos jauh dan bukan alasan-alasan emosi yang banal. Negara China kini menjadi kuasa kedua ekonomi terbesar dunia selepas Amerika Syarikat, menurut penganalisis ekonomi, tidak mustahil setelah membuka pintunya kepada dunia negara itu dalam beberapa tahun lagi negara itu akan mengambil alih monopoli dari Amerika. Pemimpin Amerika tahu negara itu tidak akan berjaya untuk menyainginya tanpa bahan mentah minyak yang diperolehi daripada negara-negara pengeluar di Asia Barat terutamanya Iran bagi menjana perkembangan ekonomi.

Tujuan Presiden Amerika mengadakan lawatan seperti di Jepun, Malaysia dan Filipina baru-baru ini bukan sahaja untuk memujuk Malaysia menandatangani perjanjian TPPA tapi mungkin lebih dari itu. Kedudukan Malaysia yang terletak di laluan perdagangan timur dan barat, melalui lokasi yang strategik dengan meletakkan pengkalannya di sini Amerika dikatakan  mampu menyekat kemaaraan China atas alasan keselamatan laluan perkapalan tetapi sebenarnya Amerika mahu mengawal laluan perdagangan minyak dunia seperti mana Amerika meletakkan pengkalannya di Teluk Subic  Filipina bagi mengawal Laut China Selatan. Tambahan pula kini hubungan tegang negara-negara Asean dengan China untuk menuntut Pulau Spartly yang dikatakan lokasi mempunyai potensi mengeluarkan minyak dan strategi ketenteraan menjadi rebutan antara China, Vietnam, Filipina dan Malaysia. Jadi usikan Financial Times (FT) yang berpengkalan di New York menemubual artis China-Australia itu berkaitan dengan isu sensitif dalaman negara China bagi mereka adalah suntikan-suntikan arsenik yang meracuni pemikiran rakyatnya. Tidak menghairankan mengapa pemimpin negara-negara Asia Barat yang lantang menentang dasar Amerika seperti Libya dan Mesir digulingkan menerusi agen-agen CIA yang menyelinap masuk untuk mencucuk jarum bagi mengapi-apikan sentimen pemberontakan menerusi laporan-laporan berat sebelah media-media barat seperti CNN, ABC dan Financial Times.

Pameran ‘Sensation’ iaitu pameran bergerak seni kontemporari koleksi pengumpul kontoversi iaitu Charles Saatchi yang kebanyakan mempamerkan karya-karya Young British Artist (YBAs) telah dipamerkan dibeberapa tempat antaranya Royal Academy of Art di London, Hamburger Bahnhoff di Berlin, Brooklyn Museum, New York dan cadangan untuk diadakan di National Gallery of Australia di Sydney dibatalkan. Pameran ini telah mencetuskan kontroversi di London dan New York berikutan imej Myra Hindley dan Virgin Mary. Di New York ia dikritik hebat oleh Datuk Bandar sendiri pada masa itu kerana mempamerkan nilai-nilai bermoral rendah yang tidak sepatutnya dilihat oleh khalayak yang dipamerkan oleh institusi dan muzium melalui dana awam

Di London sebelum upacara perasmian pameran itu dibuka kepada umum hampir tiga perempat daripada ahli akademi di Royal Academy yang terdiri daripada 80 orang itu telah memberi amaran bahawa pameran itu akan menimbulkan suasana yang tidak kondusif. Walaupun berlaku keluarbiasaan pengunjung yang tidak putus-putus beratur bagi mengetahui apa yang telah berlaku di dalam pameran ‘Sensation’ ini. Sesetengah daripada mereka telah menerima pengaduan daripada awam berkenaan karya adik beradik Chapman berkenaan karya instalasi model kanak-kanak yang bersifat kelucahan yang melampau untuk tatapan khalayak. Namun karya sangat menimbulkan kekecohan di media dan kemarahan adalah imej imej pembunuh Myra Hindley oleh Marcus Harvey.

Harvey mula mendapat liputan luas oleh media di London berikutan karya potret gergasi salah seorang penjenayah kes Pembunuhan Moor iaitu Myra Hindley yang beukuran 9 x 11 kaki. Moor Murderer adalah kes pembunuhan 4 orang kanak-kanak yang mengejutkan warga Britain. Karya yang dihasil melalui cetakan tangan  daripada acuan plaster daripada tangan kanak-kanak telah dipamerkan dalam pameran ini. Kumpulan The Mother Against Murder and Aggression telah mengadakan protes dengan berpiket semasa hari pertama pameran itu berlangsung. Ibu salah seorang mangsa kanak-kanak pembunuhan Hindlay iaitu Winnie Johnson mengatakan karya potret dengan salinan cetakan kanak-kanak itu telah menganggu fikiran beliau. Berikutan itu Myra Hindley telah menghantar surat daripada penjara untuk menyarankan agar potret beliau itu disingkirkan daripada pameran dengan alasan mengatakan “ia bukan sahaja akan menimbulkan kesedihan dan trauma kepada keluarga mangsa Moor namun juga kepada keluarga mangsa pembunuhan kanak-kanak yang lain. Karya ini telah diserang dengan dua insiden pada hari pembukaan dimana dakwat dan telur telah dibaling keatasnya, berikutan itu karya ini terpaksa diturunkan buat sementara untuk dibaiki akibat kerosakan itu. Karya itu kembali dipamerkan dengan disaluti perspek dihadapannya dan dikawal oleh pengawal keselamatan.

Sungguhpun pameran ini dikatakan begitu popular dan menarik lebih 300,000 pelawat sepanjang 3 bulan sepanjang ianya berlangsung, tambahan dengan liputan dan  perhatian yang luar biasa diberikan oleh media massa. BBC mengambarkannya pameran itu sebagai “imej badan yang dipotong-potong yang berlumuran darah dan penuh dengan pornografi”.


Dua tahun kemudian pameran ‘Sensation’ yang begitu sensasi ini dibawa bergerak ke Brooklyn Museum, New York pada 1999. Di New York lain pula kontroversi yang timbul daripada di London dimana karya ‘The Holy Virgin Mary’, 1996 oleh Chris Ofili artis Britain berkulit hitam diprotes daripada dipamerkan. Karya dekorasi berlatarbelakangkan warna kuning dan oren, berukuran 8 kaki tinggi x 6 kaki lebar ini memaparkan wanita berkulit hitam yang berjubah, secara tradisinya adalah pakaian Virgin Mary menurut agama Kristian. Karya media campuran yang menggunakan bahan cat minyak, cat kerlipan, dan diselaputi resin bagi menyelaputi bahan buangan gajah dan kolaj imej-imej pornografi daripada majalah di atasnya. Di sekitar Black Madonna itu dikelilingi imej-imej kolaj dimana daripada jauh nampak seperti rama-rama, namun apabila audien hadir dekat ia adalah imej fotografi alat sulit wanita, menimbulkan ketidakpuashati dan bantahan pendemo. Ini ditambah pula oleh  laporan media yang buruk terhadap karya itu.

Datuk Bandar pada masa itu Rudolph Giuliani, walaupun tanpa pergi ke muzium itu dan melihatnya menerusi katalog pameran mengatakannya  “sebuah karya yang sakit” dan cuba menarik semula geran sebanyak 7 juta yang diberikan setiap tahun oleh Dewan Bandaraya kepada Brooklyn Museum kerana menganjurkan pameran itu. Ini kerana katanya “Anda tidak berhak untuk mendapat subsidi kerajaan untuk menghina agama seseorang”. Giuliani mula ingin mendakwa muzium dan pengarah Arnold Lehman di mahkamah. Walaubagaimanapun permintaan  permintaan Giuliani ditolak oleh muzium kerana beliau melanggar undang-undang First Amendment.

Sebulan sebelum pameran itu ditutup warga emas yang berumur 72 tahun ditahan kerana cuba merosakkan karya Offli dengan cat putih, karya itu kemudiannya diturunkan sementara waktu. Untuk langkah-langkah keselamatan karya, muzium telah meletakkan skrin plexiglass di atasnya dikawal oleh pembantu muzium dan pegawai polis yang bersenjaata seperti yang berlaku di London bersama-sama papan tanda amaran “mungkin akan membuat anda terkejut, mual, keliru, panik dan cemas” . Pengkritik daripada New York Observer mengatakan “mereka mahukan publisiti dan mereka dapat” manakala itu ketua editor majalah Art & Auction New York “Orang yang mula-mula yang sudah tentu akan tersenyum adalah Charles Saatchi terkenal dalam melobi-lobi diri”


Bersambung...


Jumaat, 9 Mei 2014

Wajah Unik Kuala Lumpur dalam Fotografi

Oleh:   Faizal Sidik 



Antara sedar atau tidak Bandaraya Kuala Lumpur yang mengambil nama daripada sebuah pekan kecil berlumpur menyambut hari penubuhannya yang ke-30 pada 1 Februari lalu.  Pelbagai upacara kebudayaan diadakan sempena menyambut kedatangannya. Jalan Sultan Abdul Samad, Dataran Merdeka, Jalan Bukit Bintang, Jalan Chow Kit sudah menjadi semacam satu pertemuan rutin setiap sambutan bagi setiap warganya.

 

Melihat wajah Kuala Lumpur secara mendalam melalui mata kasar mungkin akan hilang diingatan dalam beberapa minit jika tidak dirakamkan. Selain melukis fotografi merupakan media yang digunakan untuk menyampaikan makna melalui lensa kamera. 

 

Fotografi bukan setakat medium yang menyampaikan imej-imej kewartawanan didada akhbar, majalah atau buku namun jika ditangani secara baik dengan sarat dengan isi kandungan serta  disampaikan secara berseni, ianya juga boleh meninggalkan pesan yang mungkin mengubah cara pemikiran kita secara positif  tentang sesuatu peristiwa yang berlaku.

 

Demikianlah apa yang dikatakan oleh ahli sosiologi Micheal McLuhan ‘media sebagai pengantar mesej’. Di tangan seniman, foto bukan sekadar sekeping kertas yang bergambar namun  ianya merupakan bahantara artistik dan salah satu jalan pengucapan  mereka menyampaikan komentar sosial, politik mahupun propaganda.

 

Nama Ismail Hashim , Eric Peris, Soraya Yusof, Lilian Tay, Mark Mc Leod, Hari Ho, Chan Kin Wah dan lain-lain merupakan antara seniman tempatan yang begitu aktif menggunakan fotografi sebagai bahan ekspresi mereka kerana fotografi bagi mereka mampu untuk merakamkan kebenaran dan perasaan  melalui pelbagai kaedah.

 

Pameran fotografi  ‘Pertemuan-Wajah Kuala Lumpur yang diadakan di Balai Seni Lukis Negara sehingga hujung bulan ini  mempamerkan karya fotografi terkini bandaraya metropolitan itu. Karya Ismail Hashim  yang bertajuk ‘Kebanggaan dan  Keselekehan Negara’ 1997. merakamkan sampah sarap yang terselindung di sebalik tembok yang bersebelahan dengan Bangunan Sultan Abdul Samad kelihatan tersergam indah seolah-olah beliau ingin menyatakan rasa kurang senangnya. Beliau cuba mengingatkan kita keberkesanan prinsip ‘Bersih, Cekap dan Amanah’ yang dilaung-laungkan. Karya ini berlatar belakangkan bangunan dan lanskap (luaran) yang menarik namun disebaliknya terdapat kekotoran (dalaman) yang disorok.

 

Ismail melalui karya ini bertanya dimanakah ketelusan dan kejujuran pihak bertanggungjawab terhadap pembangunana negara?

 

Eric Peris banyak memotretkan wajah sebenar Kuala Lumpur secar terus terang  dalam karya seperti ‘KLIA Express’, KTM Komuter’, ‘Putra LRT’. Cara persembahnya begitu bersahaja nampaknya dan  mula beralih kepada imej-imej yang bersifat pergerakan yang berhubungkait dengan alam sekitar.

 

Dalam ‘Restructed Sungai Kelang’ terdapat satu figura  yang sedang memancing ditebing Sungai Kelang. Eric menyarankan agar alam sekitar tidak dimusnahkanatas apa pun alasan  . Alam sekitar begitu penting. Kemusnahannya memberi banyak akibar buruk lain.

 

Soraya Yusof  pula lebih berminat menggabungkan imej lanskap dengan senibina dalam mengetengahkan karya cetakan digital hitam putihnya. Kombinasi ini cuba mengabungkan sentuhan seni halus dan fotografi  memperlihatkan satu mesej yang tersembunyi.

 

Karyanya ‘KL Sentral’ dilihat ingin berkongsi memori atau kenangannya dengan khalayak  KL Sentral seperti mana yang diketahui adalah pusat hentian  dan pertukaran stesen pengangkutan yang terkini dalam sistem pengangkutan negara dan merupakan nadi penggerak warga Kula Lumpur ke utara dan selatan.  Imej beg yang divisualkan oleh Soraya cuba memataforakan ikon manusia yang sentiasa bergerak untuk mencari destinasi yang ingin ditujuinya. Lanskap yang dipilihnya  mencerminkan gaya hidup warga kota yang futuristik. Beliau menyarankan  warganya agar lebih bersedia menjalani kehidupan  mendatang  dengan berbekalan beg ilmu agar berada di landasan yang benar.

 

            Masih banyak imej dan metafora yang dapat digunakan begi merakamkan detik nadi Kuala Lumpur. Bukan saja usianya semakin dewasa pada waktu  sama, sejarah masa lalu , masa kini dan malah masa depan adalah ruang yang menanti mata seniman merakamkan dalam genre pilihannya.

 

            Kini  kamera bukan sahaja mampu menceroboh imaginasi manusia, merakamkan masa lalu dan menjenguk masa depan malah kamera sebagai objek menghasilkan foto mampu menjadi senjata ampuh mencungkil pelbagai isu.

  Berita Harian , 26 Februari 2002

Kreativiti dan Dinamika Tampak Pelukis Muda : Suatu Catatan

Oleh : Faizal Sidik (2001)



Tradisi berkarya dan berpameran merupakan aset terpenting Fakulti Seni Lukis dan Seni Reka  terutamanya  Jabatan Seni Halus  yang merupakan nadi utama penggerak seni tampak tanah air. Peranan (FSSR), Universiti Teknologi Mara (UiTM) dahulunya Kajian Seni Lukis dan Seni  Reka (KSSR), Institut Teknologi MARA  yang ditubuhkan sejak 34 tahun lalu  (1967) membuktikan kecermerlangannya. Bukan sekadar mengeluarkan sejumlah graduan yang menyumbangkan kepakaran dalam pelbagai sektor pekerjaan, bahkan turut melahirkan ramai pelukis dan pereka muda yang mengharumkan nama negara sampai ke peringkat antarabangsa.

Dalam pameran ‘Dinamika Tampak’ , sejumlah 28 karya berjaya dipamerkan olehg 18 pelukis muda kelahiran Jabatan Seni Halus , UiTM  Perak . Mereka merupakan bakat-bakat muda yang berpotensi dan dianggap perintis penting sempena dengan kedatangan alaf baru yang bakal mencetus idea baru, memecah sempadan dan tembok seni yang yang cliche dan mundane.

Manusia tidak pernah berhenti pada satu keadaan begitu juga perkembangan pemikiran , idea, aliran dan falsafah. Tercipta  suatu yang baru ini bukanlah bermula dari tiada , tetapi ia sebenarnya diberi pembaharuan dari yang lama yang lebih maju dan berteknologi tinggi. Walaupun masih terikat dengan isme-isme dan konvensi dari seni akademi barat yang sukar untuk dipisahkan namun mereka masih mempunyai jati diri . Secara umumnya karya yang dipamerkan dalam pelbagai kaedah dan corak persembahan . Dari gaya etnik , realis, islamik ‘happening art’ , instalasi sehinggalah seni komputer dan seni video.
Victor Gordon
"House in Time"
Campuran
2000

Seni Sebagai Tuntutan Spiritual 

Kebanyakan masyarakat di dunia ini menjadikan seni sebagai komponen spiritual yang bertujuan magis. Kegiatan ini dapat dikesan dengan merujuk kepada aktiviti melakar di gua-gua batu sejak zaman pra-sejarah lagi.  Berasal dari suku kaum Bidayuh Sarawak memberi satu inspirasi kepada Victor . Karya beliau “The Glory of Life” yang bersifat regional atau kedaerahan cuba mengekspresi cara hidup budaya dan adat kaumnya kepada karya seni . Karya beliau banyak menyelitkan ikon-ikon yang bersifat setempat dalam masyarakatnya. 

Penerapan Nilai-Nilai Islam

Dinamisme yang mendorong kepada kesenian bermotivasikan Islam  juga disebabkan oleh faktor sosiologikal. Tidak dapat disangkal pelukis kini sentiasa peka dengan cabaran sosio –budaya dan politik  semasa. Pelukis-pelukis berperanan sebagai angin perubahan yang gigih dalam membangunkan negara. Hasil karya mereka tidak bersifat individualistik, subjek atau peribadi, sebaliknya karya-karya mereka mendakapi keterlibatan sosial yang mendalam yang berfungsi  sebagai perakam budaya.

 Islam menjadi garis panduan serta sistem nilai yang mengukur bentuk serta makna seni kontemporari Melayu. Pelukis Melayu peka akan hal ini, justeru itu karya mereka sedapat mungkin tidak melewati batas-batas agama dan kebudayaan , bahkan banyak yang berteraskan estetika seni Islam. Dalam Dinamika Tampak , penghayat berpeluang mendekati konsep sedemikian dalam karya Mahadi Muda, Nuramani Zainuddin, Siti Zamzarinah , Khalid Bin Musi dan Suraya Hani.

 
Mahadi Muda
"Carilah Ilmu" (Iqra Siri 59)
Campuran
120 cm x 120 cm
2000
Ini tercermin dalam karya Mahadi Muda “Iqra” (Carilah Ilmu ). Bagi beliau kesenian Islam boleh juga didefinasikan sebagai peringatan (zikir) dan renungan. Karya “Iqra”  atau ‘Bacalah’ cuba mengingatkan kita perihalnya pentingnya ilmu iaitu dengan membaca dan menulis. Mahadi bermediumkan seni khat (kata-kata suci) sebagai bahasa pengantarnya. Kepelbagaian bentuk tulisan seperti kufi, nasakh, tuluth, diwani dalam karyanya membawa makna bidang pembacaan dan ilmu yang luas.

 Pengamalan tentang pemakaian doa dalam kehidupan muslim seharian menjadi konsep karya Nuramani Zainuddin . “Doa, Cahaya dan Bayang” (Invocation Series) . Nina merujuk kepada kostum dan pakaian sebagai metafora pelindung manusia daripada bahaya-bahaya negatif . Penggunaan ayat Al-Quran sebagai satu bentuk persembahan kaligrafi kontemporari . Teknik baru iaitu penggunaan bahan tanah yang tidak menjalani disiplin pembakaran dan penerokaan terhadap seni fabrik jarang divisualkan ke dalam seni tampak kita.
Nuramani Zakaria
" Doa, Chay dan Bayang"
Campuran
2000
 

 Siti Zam Zarinah “Keagungan Tuhan” dan Suraya Hani “Paradok” (Siri Keanehan Mimpi) pula lebih tertarik dengan gabungan unsur formalistik dan tumbuh-tumbuhan dalam menerapkan pengucapan islamik mereka. Kesan penggunaan kerangka daun getah dalam karya Zam begitu menarik apabila disatukan  dengan prinsip dan rekaan yang mencerminkan keadaan yang harmoni diantara manusia dan alam semulajadi.
Siti Zam Zarina Miswan
"Keagungan Tuhan 1"
Campuran
91 cm x 61 cm

2000

 Khalid Musi terpengaruh dengan penggunaan barang perdagangan semasa. Beliau banyak dipengaruhi dengan seni pop  Barat yang di pelopori oleh Andy Warhol. Apa yang menjadi isu beliau ialah tentang penggunaan barangan keperluan semasa yang berada di pasaran yang tidak begitu islamik. Dalam “Roti” dan “Air Mineral” cuba membangkitkan penggunaan semula tulisan jawi yng kini hampir pupus penggunaannya dalam kehidupan kontemporari Malaysia. Khalid mengajak agar kita menghidupkan semula tulisan ini dengan dimulakan dengan barangan makanan harian kita.

 Perhubungan Antara seni dan Manusia

Manusia, masyarakat dan kebudayaan merupakan kesatuan yang tidak dapat dipisahkan. Ketiga-tiga aspek ini berkait rapat dengan falsafah, tamadun dan idea. Penciptaan sesebuah karya seni tampak tidak dapat diasingkan dari faktor–faktor tersebut. Perubahan citarasa yang berlaku dalam masyarakat
Khairul Anuar Yusoff
Smack Down
Cat minyak
122 cm x 75 cm
2000
akan menentukan nilai-nilai hidup, ia menerima perubahan namun alam pemikiran dan proses mencipta sesuatu seringkali dipengaruhi oleh masa lampau masyarakatnya. Bierans De Haan seorang ahli sosiologis Belanda mengatakan unsur statis yang  berpasangan dengan unsur dinamis , barmaksud iaitu sesuatu yang ditokok tambah kemudiannya .

 Seni Lukis lahir dari celah-celah kehidupan masyarakat biasanya menampilkan elemen-elemen tertentu di dalam sesebuah masyarakat tersebut , misalnya tentang sosio-budaya ataupun keagamaan. Karya Khairul Anwar “Smack Down” dan Nadzliana “Happy My Family” membahaskan isu semasa yang berada dalam masyarakat kita terutamanya kepaada kanak-kanak. Khairul mengambil televisyen sebagai subjek dan aksi tidak balas daripada perlawanan gusti atau ‘wrestling’ sebagai subjek komentar beliau. Beliau melihat pengaruh aksi ganas di televisyen sebagai sebagai sesuatu yang boleh memberikan kesan buruk kepada mental pembesaran kanak-kanak. Tidak hairanlah jika senario keganasan atau kenakalan seperiti mencederakan dan membuli rakan di sekolah dengan menggunakan alat yang merbahaya semakin menjadi-jadi.
Nadzliana Mat Darus
"My Family" (Family Series)
Besi dan Clay
2000

 Karya Nizam  “Semut Merah” mempunyai kecenderungan menggunakan teks. Nizam menyoal manusia-manusia dalam masyarakatnya. Beliau seolah-olah menyindir sesetengah golongan yang mementingkan diri dan menganggap komuniti adalah sesuatu yang tidak penting. Bagi Nizam menggunakan perlambnagan semut sebagai satu serangga  biasa dilihat hidup bekerjasama dan rajin berusaha menyarankan kita agar mencontohi sikap tersebut.
Nizam Mohamed
" Hidup Melayu"
184 cm x 152 cm
Cat minyak
2000

 Eruan pula berinspirasi dengan tumbuh-tumbuhan , beliau mengkiaskan tumbuh-tumbuhan (taugeh) dengan kehidupan kita sebagai manusia. Karya  “Persaingan” yang bersifat ‘art process’ ini boleh dikatakan cuba melarikan dari bentuk-bentuk klise apabila menggunakan objek tumbuhan . Beliau mengingatkan kita bahawa setiap kehidupan ada perlumbaan dan persaingan mencari sesuatu kebaikan untuk survival, tetapi awas setiap persaingan mestilah kearah pembentukan yang sihat. Karya ini seolah-olah cuba merkamkan putaran hidup manusia setiap yang hidup mesti akan mati.
Eruan Adnan

" Persaingan"

Pelbagai dimensi
Campuran

2000

 Pengalaman  semasa bersekolah di tadika merupakan pencetus idea karya Issarezal Ismail “ The Rules of the Playground” . Karya beliau boleh disifatkan lebih mengutamakan fungsi sesebuah karya dalam menyampaikan mesej. Beliau menolak penggunaan catan easel seolah-olah cuba berinteraksi dengan audien agar mengeja seperti abjad yang sering kita lihat terpampang di taman asuhan kanak-kanak.

Fazira Abdul Rahim mempamerkan hasil penerokaan media baru catan iaitu dengan ‘computer print’ karyanya yang berjudul “Housing & Urban” cuba menyampaikan permasalahan yang berlaku dalam proses pembangunan iaitu penempatan haram atau setinggan di kawasan bandar Malaysia.
Fazira Abdul Rahim
"Housing and Urban" (Imigrasi)
Campuran
120 cm x 130 cm
2000

Alam semulajadi dan kehidupan pula menjadi tema kegemaran Shahril Azuwan “Red Old Leaf on Muddy Water” dan Julianaasnizah Omar “Do You Drink Coffee” , karya realisme Ju diolah secara baik ini cuba menolak konvensi fomat catan kanvas seperti imej segi dilihat seperti rupa bangunan . Ju cuba mengupas permasalahan sosial yang beliau anggap sebagai salah satu daripada pencemaran dalam komuniti harian kini. Karya mereka ini menekankan penggunaan unsur warna , komposisi dan mood dalam catan.
Julianaaslizah Omar
'Do You Drink Coffee'
Cat minyak
125 cm x 122 cm
2000

 






Pertembungan Antara Teknologi dan Seni.

Kepesatan dunia sains dan teknologi yang pantas mewarnai kehidupan  kontemporari telah mencetuskan suatu bentuk medium dan penyampaian baru. Kemunculan bentuk seni 4 dimensi memberi banyak alternatif kepada pengkarya seni konseptual . Video dan filem berkembang sebagai penyampai baru seni tampak yang lebih hampir dan agak konseptual

 Penampilan seni video yang berbentuk ‘motion’’ yang dikenali sebagai seni video menjadi satu peralihan baru terhadap orientasi teknologi. Seni video melihatkan ‘masa’ . Malah tidak bersifat statik seperti catan, arca ataupun fotografi.  Peralatan seperti monitor televisyen atau projektor dan perakam video menjadi sebahagian dari orentasi objek seni. Karya Faizal Sidik dan Rahimi Deraman merupakan pemuka baru yang kian merintis kearah itu

 Kesinambungan imej tradisi Nusantara yang mengajak kita kepada kesedaran penggunaannya kelihatan mula tertampak dalam karya instalasi penuh humor  oleh Faizal “Voice Witout a Voice”: King Rawana as Mini Bus Driver” dilihat bernada dan berkonsepkan wayang kulit. Mesej beliau tentang isu hak bersuara dilakukan secara halus dan berjenaka. Beliau cuba mengolah penyatuan media besi dalam bentuk arca digabungkan dengan teknologi video .Seolah-olah cuba memperlihatkan bagaimana propaganda yang disalurkan melalui media ini telah berjaya boleh mengusai dan menembusi pemikiran manusia dalam kehidupan , budaya, kepercayaan agama dan bangsa.

Bagi karya “Millennium Generation” Rahimi mengungkapkan informasi yang bergerak tanpa had dan sempadan, segala–galanya segera dan pantas . Disebabkan keinginan manusia berkehendakan atau bertukar atau mengetahui maklumat dengan cepat amat  tinggi sehingga merombak sistem sosial kita yang semakin parah yang sedikit demi sedikit menghakis jati diri budaya masyarakat.

Micheal McLuhan seorang ahli sosiologi  menganggap “The medium is the massage” Bagi beliau setiap bahantara itu mempunyai atau memberi gaya komunikasi sendiri melalui penstrukturan dan imbnagan deria.

 Jika di lihat dan perkembangan seni dan teknologi ini tidak langsung menjejaskan tatabahasa tampak. Perletakan elemen formalistik seni dan konteks serta isinya tidak mengabaikan atau mengetepikan elemen-elemen seperti garisan, rupa, bentuk , ruang dan sebagainya termasulklah komponen lain seperti imbangan , harmoni , ulangan dan sebagainya. Cuma teknik dan gaya pengucapana atau penyampaian sahaja yang berlainan.

Peralihan  ke  Teknologi Komputer

Setelah berlakunya peralihan kepada penggunaan teknologi komputer maka kepelbagaian media dapat diperagakan . Nam Jum Paik salah seorang avant garde dalam seni video pernah menyebut “As collage techniques replaced oil paint” Kini elektronik dikaitkan dengan komputer, sememangnya hampir seluruh peralatan elektronik sekarang dicipta mempunyai keupayaan pemprosesan seperti komputer. Ini berlaku dengan adanya mikrochip dan mikroprocessor. 




Pada dasarnya hanya generasi yang berorentasikan teknologi tinggi sahaja yang ghairah dan cenderung terhadap komputer dan keupayaannya. Kerancakan menghadapi  alaf baru dan teknologi canggih menjadi label generasi akan datang iaitu generasi siber. Teknologi perkomputeran sudah menjadi satu bentuk globalisasi. Kita dapat melihat teknologi tinggi dengan transportasinya telah mula menggerakkan seni dalam bentuk pencapaian baru. Karya Rohizal Mat Arop dan Siti Rafeah Misron “Oh Tuan Presiden” telah mula menampakkan jalan kearah inisebagai pelukis muda mereka tidak gentar melakukan eksplorasi
.









26 Mei – 22 Jun 2001 Pusat Seni Yayasan Kesenian Perak


Bakat Muda Sezaman (BMS) 2000

Terjemahan oleh: Faizal Sidik (2003)



Penulisan ini adalah terjemahan daripada penulian esei Ketua Juri, Bakat Muda Sezaman 2000 Joseph Tan yang bertajuk " Young Contemporary 2000" diterbitkan oleh Balai Seni Lukis Negara, Kuala Lumpur, Malaysia. 

Kemunculan Bakat Muda Sezaman  2000 (BMS 2000) merupakan petanda yang baik di alaf baru ini. Pertandingan ini adalah yang pertama diadakan bagi pelukis muda di bangunan baru  setelah dua tahun pertandingan tidak diadakan.

 

          Balai Seni Lukis Negara (BSLN) telah memperkenalkan format baru pertandingan pada tahun ini. Perubahan format berasaskan kepada kajian semula setelah dua puluh lima tahun pertandingan ini diadakan yang diselaraskan oleh Puan Zanita Anuar. Hasil kajian ini telah dipersembahkan melalui sebuah pameran bersama  dengan sebuah penerbitan, “Imbasan Bakat Muda Sezaman 1974-1997” yang diadakan di Balai Seni Lukis Negara dari 20 Disember 1999 hingga 3 Mac 2000.

 

            Keseluruhan, pertandinagan ini tidak menggambarkan hasil karya yang terbaik pelukis muda seperti yang diharapkan , mungkin kerana penyertaan yang kurang daripada peserta . Untuk tahun ini , penyertaan karya catan dan karya dua dimensi adalah sedikit, selainnya adalah karya instalasi dan multimedia . Panel hakim memilih 36 dari 84 pelukis ke peringkat akhir, dan hanya 27 pelukis sahaja yang menghantar karya mereka . Pada semua pertandingan senilukis penyertaan adalah pelbagai, daripada karya yang sangat cemerlang dan luar biasa kepada karya yang biasa sahaja, malangnya di dalam pertandingan ini karya-karya yang dihasilkan kebanyakkannya biasa sahaja dan segelintir sahaja yang cemerlang.

 

Pertandinagan Bakat Muda Sezaman ini adalah pertandingan seni kebangsaan yang paling berprestij untuk pelukis muda. Kebanyakan pemenang lepas yang memenangi pertandingan , sekarang ini merupakan mereka yang menerajui perkembangan seni di negara  dan di rantau. Di antara pelukis tersebut adalah seperti Awang Damit Ahmad, Chang Fee Ming, Eng Hwee Chu, Fauzan Omar, Jailani Abu Hassan, Wong Hoy Cheong dan Zulkifli Yusoff. Pertandingan Bakat Muda ini tidak hanya bermakna  memberikan pengiktirafan kepada pelukis, tetapi juga menyediakan tempat untuk pelukis berkarya menerokai ide dan cara terbaru, menguji tahap pengkaryaan yang sedia diterima,   melepasi sempadan,  memperlihatkan ketegasan diri individu dalam keadaan yang bebas dan tidak terikat dengan desakan dan keperluan yang seumpamanya , di sebuah institusi seni utama negara iaitu Balai Seni Lukis Negara.

 

Didalam Pertandingan  ini, para hakim menghadapi tugas yang berlainanan daripada biasa untuk melihat karya tanpa pembahagian mengikut kategori seperti catan, multimedia , cetakan  dan sebagainya , untuk melihat setiap satu karya secara tersendiri dan tanpa pra-anggapan . Memetik kata Prof. Brenda Fajardo dari University of Philippines, hakim yang di jemput dari negara ASEAN untuk pertandingan ini menyatakan “menghakimi karya seni adalah lebih kepada proses pembelajaran kreativiti, panel hakim yang dipilih perlu bersifat tidak berat sebelah , tidak stereotaip dan bersifat terbuka kepada wacana di antara pelukis melalui karyanya dan khalayak,...”

 

Peringkat pertama penghakiman pertandingan ini adalah dengan melihat slaid hasil karya . Panel hakim berpendapat adalah sangat penting untuk mematuhi syarat dan peraturan untuk semua pertandinagan senilukis. Tujuh pernyataan terpaksa di  tolak kerana lewat menghantar karya dan salah satu daripadanya adalah pemenang lepas yang memenangi hadiah utama!.  Seperti yang dimaklumkan , pemilihan karya dan penyenaraian peserata keperingkat akhir akan dilakukann melalui slaid dan tidak dengan melihat gambar foto. Setiap peserta mestilah menyertakan minima 5  slaid karya mereka hasilkan dua tahun  yang lepas dan bukannya satu karya dengan lima sudut pandangan  yang berbeza. Slaid tersebut mestilah berkualiti , lengkap dengan penerangan berikut;  tajuk karya, bahan, ukuran dan tahun karya dibuat. Ini amat penting kerana dari sini, panel hakim akan dapat menilai dan mengikut perkembangan selama ini . Kualiti slaid yang kurang baik tidak dapat dinilai dengan sebaiknya.

 

Walaupun secara keseluruhannya pertandingan ini tidak mencapai tahap sasarannya bagi menggambarkan karya yang terbaik untuk negara, namun karya-karya yang terpilih untuk pameran ini ada menggambarkan perkembangan yang baru dan menarik di kalangan pelukis muda. Sungguhpun demikian beberapa catan dan karya dua dimensi tidak diselesaikan dengan baik, para hakim dapat memerhatikan usaha-usaha eksperimental terhadap media baru dan pengolahan ide melalui pendekatan baru.

 

Mohd Sabri adalah seorang pelukis muda yang mempamerkan hasil penerokaan media baru dalam catan dengan membuat penyatuan media akrilik , lilin, kaca gentian, sampang dan zink dalam catannya . Karya yang berjudul “Pollinate” juga memperlihatkan imej “ukiran” seakan terapung pada permukaan zink dan berpotensi tinggi bagi penerokaan media seterusnya.

 

Alam semulajadi dan kehidupan menjadi tema kegemaran Khoo Boon Want selama ini. Karya terbaru beliau adalah “Heaven and Earth” yang kelihatan sangat menarik , warnanya lebih terang dan memberangsangkan dengan saiz karya yang lebih besar dan mencabar. Walaupun begitu metamorfosis dalam karya ini agak mendadak dan tidak sesuai dengan sensetiviti subjek yang ditampilkan.

 

Wong Woan Lee, pelukis karya “Someone forgoten-my reflection in the miror” lagi sekali menghasilkan sebuah karya yang ulung dan bagus tetapi tidak banyak perubahan dalam subjek utama dan maksud daripada yang terdahulu. Wong Woan Lee harus memikirkan ide baru dalam menghasilkan karya yang bertemakan isu warga tua.

 

Para peserta yang menghasilkan karya seni multimedia dan instalasi pada umumnya kurang kefahaman tentang bagaimana untuk mengintegrasikan media tersebut . Kerapkali pelukis tidak memahami bagaimana memanfaatkan ruang ( had maksima pertandingan 3m x3m x3m) dan menyebabkan karya kelihatan terlalu sarat dengan bebanan maklumat .

 

Karya “Bell” oleh Hishamuddin bin Ahmad kelihatan terus terang dalam menyampaikan pesanan, tetapi beliau tidak perlu menambahkan ilustrasi pada bahagian penting loceng penggera kebakaran . Karya Ooi Kooi Hin yang berjudul “A Perfect Tomorrow” adalah karya yang begitu juga. Beliau tidak perlu membuat rujukan kepada lif  sebagai pembayang maksud bagi ciri-ciri seperti kesunyian , pengasingan dan keruntuhan sosial. Beliau sepatutnya membenarkan sahaja pelawat meneliti struktur ‘strofoam’ supaya mereka boleh menghayati karya dengan tahap terjemahan yang pelbagai . Shia Yih Ying dan Wong Pei Yu juga telah berusaha gigih untuk menyatukan catan/lukisan ke dalam instalasi , namun karya-karya mereka yang berpotensi itu masih kelihatan tidak berkesudahan.

 

Apabila seseorang pelukis menggunakan media video dalam sesuatu instalasi , perlu dimaklumkan bahawa dua bahan –mesin dan karya – perlu bersatu dengan harmoni dengan mengimbangkan penggunaan ruang dan gubahan . Dalam karya “ Untuk kita Renungkan “ oleh  Azman Ismail, beliau tidak begitu berjaya dalam mengatur seiring bahan komunikasi tradisional seperti  tulisan, cetakan, dan stensil bersesama dengan hahan komunikasi digital seperti mana yang di kehendaki . Karya Tham Chee Choong berjudul “ 7 Hours Journey From Kuching: Geographical Boundaries “ merupakan karya multimedia yang mengalami bebanaan maklumat. Setiap dari tiga komponen –catan , kiub interaktif dan video –masing-masing mempunyai kekuatan sendiri .Ini merupakan contoh karya dimana sedikit lebih membawa makna.

 

Panggilan nusantara yang menyeru kepada kesedaran dan interaksi para artis antara budaya di rantau ASEAN sejak tahu 70an kini kelihtan mula terterap dalam karya instalasi penuh satira oleh Faizal Sidik “ Voice Without a Sound: King Rawana as the Desperado” yang bermain dengan konsep wayang, memperlihatkan bayangan Heri Dono. Komentar beliau berkenaan isu hak bersuara dilakukan secara halus dan berjenaka membuat pemerhati tertarik untuk melihat lebih ramai lagi “figura” bagi melengkapkan bulatan untuk persembahan yang baik. 



 

Professor Fajardo menyatakan, “semangat Mootien Boonma terus diabadikan”  dalam   “A Perfect of Tomorrow” sementara karya Wong Yen Lee berjudul “ Food For Though” pula mirip kepada ide Delatang Pihoy berjudul “Yes! The Filipino Can” oleh 100 artis . Memang tidak dinafikan bahawa interaksi dan kesedaran serantau amatlah digalakkan , tetapi seseorang artis juga perlu melalui perubahan evolusi ide pengkaryaan .

 

Panel hakim sebulat suara menganugerahkan Anugerah Perdana kepada Bibi Chew Chan Bee bagi karya beliau yang berjudul “ Fragile-Handle with Care”. Instalasi Bibi ini ternyata sekali diolah dengan penuh teliti dari segi konsep sehingga kepada penggunaan bahan dan gubahan . Karya beliau yang menggunakan perumpamaan kepelbagaian ideniti Malaysai melalui kepelbagaian jenis tanah dari daerah-daerah sekeliling Malaysia merupakan kaedah beliau yang ingin menyatakan bahwa kita semua adalah sama yang membezakan adalah hasil pelazimana dan faktor fizikal , budaya , agama, sosial dan ekonomi masing-masing. Karya ini merupakan sebuah karya interaktif dimana para pengunjung dijemput memegang botol dan menapak tanpa berkasut , melalui lorong kecil berlandaskan tanah yang telah dicampurkan dari contoh tanah daerah-daerah yang disebutkan pada lebel botol. Ide beliau diserlahkan lagi dengan tersedianya skrin  perspeks yang memperlihatkan  bayang rak-rak botol bayang  rak-rak botol tersebut yang dengan tersendirinya mirip kepada persembahan wayang kulit.

 

Hadiah juri  telah dimenangi oleh Aznan Omar, Voon Poh Yin dan Mohd Saharuddin Supar.

 

Karya “New Born” oleh Aznan Omar adalah suatu arca logam yang dililhamkan oleh kelahiran anak kedua beliau . Subjek yang dipilih merujuk kepada sebuah buaian- yang luas digunakan oleh pelbagai kaum Malaysia, dan biasanya dibuat dengan menggunakan sarong. Aznan menggunakan metafora buaian bagi mengingatkan kita tentang persediaan dan kelengkapan diri dan nilai adat , seni, dan budaya kita dalam menghadapi perubahan.

 

Voon Poh Yin pula berjaya mengolah karya menarik berjudul ” Imagination of Boxes 1,11,111” yang merakamkan keseronokannya menghasilkan struktur kiub melalui proses ulangan. Dengan jujur dan bersahaja sekali beliau meneruskan penerokaan garis dan struktur bagi membuat satu karya yang sensetif , dan menarik. Beverly Yong mengupamakan usahanya sebagai ”mengibarkan bendera untuk seni dengan penuh kejujuran demi cinta terhadap penciptannya”.

 

Mohd Saharuddin Supar mewakili generasi pelukis baru yang cenderung kepada pemikiran saintifik “Thirteen over Infinity  (13/00) Sungai Gombak” adalah kenyataan beliau tentang masalah pencemaran alam . Karya beliau berdasarkan penyelidikan dan berupa sebuah dialog antara seni dan sains . Ia kelihatan amat jelas dan berterus terang tentang keadaan ekologi dan alam sekitar. Beliau juga mereka dan menggunakan kotak tempat simpanan bekas contoh air sungai tersebut sebagai pelantar pameran bahan. Persembahannya juga menjemput para penngunjung supaya mengambil botol contoh air dan menggongcangkan botol bagi melihat warna air sebenar. Geraklaku ini seakan ini seakan menghampirkan pengunjung kepada karya dan secara terus melibatkan pengunjung ke dalam ekspedisi penerokaan Sungai Gombak yang unik ini.

 

Jelas sekali kelihatan dalam pameran ini bahawa pelukis muda semakin menjauhi media lama atau tradisi dan terus mendampingi dan bereksperimen denga media dan teknik persembahan yang baru. Para pengunjung di jemput uintuk turut menyertai dan menghayati karya  secara aktif. Penglibatan sebagini akhirnya akan menggalakakan para pengunjung untuk berfikir dan menyoal lebih mendalam tentang sesebuah karya.

 

Karya Yap Sau Bin yang berjudul “Youthful Contention Not (  ) to Detach from Parental Eclipse” adalah contoh unggul karya yang melibatkan pengunjung berdialog dan karya ini bertepatan dengan naluri pelukis ini yang sering terpanggil untuk berdialog tentang seni visual, dimana kali ini dibuat melalui pertandingan  bertemakan isu pengkaryaan dan institusi seni. ‘kiub putih’ yang dibuat oleh pelukis ini disertakan jubin dinding luar Balai Seni Lukis Negara yang ‘dirawati’ melalui penggunaan jarum akupuntur dalam suatu proses yang diberikan nama olehnya sebagai ‘structuremancy’ . Menurut pelukis ini , kita sama–sama perlu membuat  penilaian dan’rawatan’ bagi memperbaiki situasi perkembangan seni tanahair . Kami mengharapkan kembalinya Pertandingan Bakat Muda Sezaman  dengan tersendirinya dapat memberikan mandat untuk pelukis muda bersuara sebagai proses ‘perawatan’ demi perkembang seni tampak Malaysia.




THE YOUNG CONTEMPORARY 2000 (English Version)




Joseph Tan, essay catalog  of “Young Contemporary 2000”, published by National Art Gallery, Kuala Lumpur, Malaysia.



          The return of “ Young Contemporaries  Competition (YCC), the National Art Gallery (NAG) introduces a new format. This new format is based on a review of the program over its 25 years conducted by Puan Zanita Anuar . The findings of this review were presented in the form of an exhibition together with a publication, “Young Contemporaries in Review1974-1997” held at the NAG from the 20th December to 3rd March 2000.

 

Overall, this competition does not reflect the best of our young emerging artists, largely because a poor showing of participants. In this year’s entries, painting and two dimensional works are a minority, while the rest are dominated by installation and multimedia works. The panel of judges selected 36 artists submitted their works. As in all art competitions entries can be very mixed, ranging from excellent and exceptional to mediocre or average, unfortunately in this particular competition, they are more average than exceptional.

 

The Young Contemporaries is still the most prestigious national art competition for our young artists. Many of the past winners of this competition are now the leading mid-career artists of our country and the region. Among this group of leading artists are Awang Damit Ahamd, Chang Fee Ming, Eng Hwee Chu, Fauzan Omar, Jailani Abu Hassan, Wong Hoy Cheong and Zulkifki Yusoff. The Young Contemporaries is not just a means to recognition and acceptance for artists, it is also a venue provided by the premier art institution of the country for artists to explore new ideas in new ways, to test the limits of conventions, breaking boundaries, asserting his/her individuality in arena free from the usual demands and requirements.

 

In the YCC,  the judges are confronted with the task of looking at the artworks without a usual compartmentalization into categories like painting, multimedia, print-making, etc, and look at each art work independent of pre-conception. To quote Prof Brenda V Fajardo of the University of Philippines, the ASEAN for this competition  “ ……..judging works of art is very much creative learning experience, for those who are asked to judge need to have a non-biased, non-stereotyped basis, an openness to the discourse between the artist through the artwork and the viewer,…”. The first stage of judges felt it extremely important to point out the following  shortcomings. Rules and regulation for any art competition must be strictly adhered to at all times. 7 entries were rejected because of late submission and to make matter worse, one of the rejected entries was from a past major Award winner! As stated , selection and short-listing of participants will be through the viewing of a slides and not photographs. The participants must submit a minimum of 5 slides at his/her artworks executed over the last year and not one artwork taken from five quality complete with the following information :-title of artwork, media, size and year of execution . This is extremely important because it is the only means for the judges to follow the development/involvement of the artist over the years. Poor quality slide do not do justice to the artworks and make it impossible for the judges to formulate a fair assessment.

 

Whilst the overall standard for this competition may not reflected the very best  from the country ,  the works selected foe exhibition do reflect new and exciting developments amongst some of our young emerging artist s. Although the few paintings and 2-dimensional works are generally un resolved, one can sense that the artists are experimenting with new media , trying out new approaches and ideas.

 

Mohd Sabri is a young artists who is consistently  trying to break new ground in experimenting with various media- acrylic, wax, fiberglass, lacquer and zinc-in his painting . In his painting “Pollinate” there are passages where one can  sense the coming together of the various techniques used. The “ukiran” image that he uses seem to float translucently on the zinc surface- the potential for further investigation and experimentation is definitely there.

 

“Nature” and “life” has always been the theme for Khoo Boon Want’s painting. His recent painting in the “ Heaven and Earth” series are very visually exciting, the colors are much richer, brighter here than in previous works. The size of these new painting are very  much bigger and more challenging. However , the interpretation of ecological change (the metamorphosis of tree trunk into a man–made form) in this particular painting is much too abrupt, not doing justice to its subject.

 

Wong Woan Lee’s “Someone Forgotten”-my reflection  in mirror” is again another technically accomplished and competent painting, but without much discernable change in subject matter and content from previous work. Woan Lee stops short of coming up with “fresh ideas” in expressing the plight of growing old.

 

The multimedia and installation  works generally fell shorts of an understanding of how to use their various  media in a cohesive way. Very often,  artists did not properly address the problem of space (the 3cm x 3cm x cm constraint) and this resulted in overloading, dissonance and fragmentation. In many cases, the over loading of information rendered works extremely banal and full of clich├ęs, depriving the viewer of the opportunity to react to and interpret the art works according to his /her experience.

 

The “ Bell” by Hishamuddin bin Ahmad is an extremely powerful statement on it’s own –direct and straight to the point. The illustrations are really quite unnecessary because they destroy the simplicity and directness of the work. To certain degree, Ooi Kooi Hin’s  “ A Perfect Tomorrow “ suffers from the same fate. To introduce “ the lift” as a metaphor for loneliness, alienation, coldness and the breaking down of social structures is too banal. Allowing the viewers to react to the Styrofoam structure would have opened an infinite level of interpretations-even Styrofoam as medium in itself ! Shia Yi Ying and Wong Pei Yu both made commendable attempts to integrate and assimilate narrative painting/drawing into their installation. Although they are  extremely evocative and full of possibilities, these works are mainly unresolved.

 

Understanding the physical space and its manipulation is also a must when using video as a medium. The integration of the two elements – machines and the artworks-must come togethern as a harmonious whole, both in term of space activation and composition. In “Untuk Kita Renungkan” by Azman Ismail, the juxtaposition of the digital and conventional /traditional modes of communication , i.e. printing, writing, stenciling etc, is awkward and jarring in this given situation. Tham Chee Choong’s “ 7 Hours Journey From Kuching: Geographical Boundaries” multimedia work s simply a case over loading. Each of the three different components – painting interactive cubes in boxes and the  video – has its own strength and itself offers a complete statement. This is case where less would definitely have been more.

 

The cry for more cross-cultural interaction amongst artist in the ASEAN  region in the seventies is now  beginning to take root. In “ Voice Without A Sound : King Rawana as The Desperado” we can see inspiration  of Heri Dono’s use of  wayang. Muhd Faizal Sidik ‘s comment and satire on our  freedom of speech is extremely light-hearted and subtle but one keeps wanting to see more “figures” to complete the circle and better presentation.



 

As Professor Fajardo said, “The spirit of Montien Booma lives on” in “A Perfect Tomorrow”. However, Wong Yen Lee’s “Food For Thought” is a little too reminiscent of Delatang Pihoy’s : Yes The Filipino and awareness about the development of art in our also expect transformation and evolution of ideas along the way.

 

The judges were unanimous in awarding Bibi Chew Chan Bee the major Award for her installation  work “Fragile-Handle with care……..” This installation by Bibi Chew is  an extremely well thought-out work. This work is very precise, well-composed both in term of usage of materials and execution. This  installation deals with the issues of identity within the Malaysian context. Bibi’s contention is that we are  basically all the same but our sense of identity is the result of conditioning and the direct influence of the following :-the physical environment that we are in , our social / economic conditions, our religious and cultural up-bringing etc. The sand and the soil collected from different sites in Malaysia were originally without any form but when poured into the glass containers they acquire the inherent shapes/forms of the receptacles. This is an interactive work where viewers are invited to hold and study the different bottle closely and at the same time to feel the tactile qualities of the sand and soil with their bare feet. The shadow cast by the bottles on opaque Perspex are very sensual, reminiscent of the “ wayang kulit”, allowing a further interpretative layer.

 

The following  three artists were awarded the JUROR’S Award – Aznan Bin Omar, Voon Poh Yin and Mohd Saharuddin Supar.

 

“New Born” by Aznan bin Omar is a  free standing metal sculpture inspired by the birth of his second child. The subject matter for his this sculpture is derived from a “Buaian” – a cradle made out  of a “sarong” widely use by all the ethnic group in Malaysia. Aznan uses the “Buaian” as a metaphor to symbolize birth in the new millennium. He comments on modernization and change in our new world of computer and electronic media and how these changes affect our values. Therefore it is important that our costumes, culture and values  in art be given a new breath in keeping with the new development and changes.   

 

In “Imagination of Boxes 1,11,111” by Voon Poh Yin one can sense her joy of making things. Taking a cube as a unit structure and through  the process of repetition, Poh Yin discover and invents new relationships, creating an extremely subtle, sensitive and beautiful piece of work. Beverly Yong akin her work to “holding the flag for ‘art’ in all its sincerity and love of the act of creation”,

 

Mohd Saharuddin Supar belong s to anew breed of sciences-based artists. “Thirteen over Infinity (13/00) Sungai Gombak” is a statement on water and its pollutants . The scientific research-based work is a dialogue between science and art. It is very stark and direct statement on the environment and ecology. Mohd Saharuddin has designed a display stand which also serves as a container for storing his exhibits and to shake them. This interactive action transport the viewer directly into the work itself – participating in the experiment and partaking in the expedition.

 

Looking at the exhibits on display one become totally aware that our young artists are moving away from traditional materials and are experimenting more with contemporary image, media and techniques. The viewer are more likely to be “active” than “passive”, directly or indirectly be part an parcel of the viewer to think and question.

 


Yap Sau Bin’s “Youthful Contention Not (  ) to Detach from Parental Eclipse” epitomises this call for dialogue, and acts , in character with the artist’s practice, as a comment from within on the competition and the institution. The  ‘white cube’ constructed by the artist, and partly inspired by the tiles of  the National Art Gallery is punctuated by ‘structuremancy’ needle. It is a questioning of  the role of the institutional space and the place of art, with a strong local reference. To this artist at least , the way we look at art and use  it is a need of some sort of cure. We hope that, in its own way, the return of the Young Contemporaries Competition will help begin the process of healing by giving voice to the young emerging Malaysian artist of today.