Ahad, 20 Mei 2012

Suhaimi Fadzir: What is the Meaning of Independence-Indigenous Colonial Migrants

Suhaimi Fadzir , 'What is the meaning of  Independence: Indigenous Migrants Colonial'

(Penulisan ini telah diterbitkan di dalam katalog pameran 'Suhaimi Fadzir: Merdeka' yang diadakan di Dublin Biennial 2012)

By: Faizal Sidik

Citing what Robert Rauschenberg once said "the role of artist is a witness to the history of time" Throughout his life, he has created artwork based on social comment on cultural diversity and global dialogue such as war, equality of rights, nuclear disarmament, aparted base, economic development, the rights of artists and environmental issues which surrounding the themes according to which the artist today is worth emphasizing. Suhaimi Fadzir artworks 'What is the meaning of Independence: Indigenous migrants Colonial' 2010-2012 is not only a work of installation but also a social space that dialogue with the narrative history of Malaysia.

I can divided Suhaimi’s installation into three sections or segments. First, assemblage works on walls that still refers to square format paintings. Second, the combination of painting and sculpture that used found objects that been composed on the floor such as ladders, shovels, sand traps, pieces of rubber machinery. While the third is a hanger installation as bird cage. These three elements creates a visual language system that attempts to expressed the view of an artist.

Famous Communication theorist Marshall McLuhan stated that “ the medium is the message”. “Whats the meaning of Independence, Indigenous Colonial Migrants” installations can be seen as an artwork that load with questions from the material culture perspective presented. Viewing from the first part, Suhaimi’s experimented with placement of the object using “find-select-paste” technique in assemblage presentation. It can be seen in printed posters of communist party leaders Moa Tse Tung of China are juxtaposed with image of Tunku Abdul Rahman, Malaysia's first Prime Minister in the top right, lamps and light gas oil or hanged gasoline synonymous as the light source before independence by the presence of electricity.

In this format assemblage painting he restructured the political system divide and rule made by the British colonial administration in time to facilitate their placement when dividing the three major races like the Malays as farmers and fishermen in the villages and coastline with fish imagery, the Chinese as miner with photos dredger near the picture of Mao and the president of India in rubber plantations as tappers in rubber tree tapping tool on the right to visualise the colonial ruling before independence.

Discussing on Suhaimi’s asemblage techniques , it reminds me of an exhibition titled 'The Art of assemblage' is fostered by the artistic stratification William Seitz at the Museum of Modern Art (MOMA) in 1961. He observed practical artistic done by artist Pablo Picasso that have brought in an outside material into the art of the so-called art as a found ‘object '. Experimentation by the Dada and Surrealist movements that have used the object to bring the audience of this work has changed the way in the fabrication work afterwards.

Found Object of 'outside art' such as popular brands such as curry pastes Babas, bottles and mixed cans drinks that are halal and haram have been arranged in the row as a Pop Warhol print, mass media front page such as Utusan Malaysia, which is the main media news source for the Malays and photo famous 60's pop icon John Lennon and Yoko Ono where one can interpreted as the replenishment of independence by the indigenous and cultural influences brought by immigrants into the local culture.

In the second part, his constructive assemblage work plays with symbols and metaphoric economic activities such as rubber machinery, rubber cutter, rubber sheets or scrap rubber as the main economic resources during the occupation. The symbol of progress and development can be seen on the ladder, shovels sand that printed the sacred date of independence 31.08.57. While the wooden stairs was been used as the symbolism of the effort to achieve a sense of hope. Lack of freedom and trap metaphorically used as fish traps. All this painting and constructive sculpture is a combination technique presented in a casual space.

The third part was the three bird cages as iconography of social freedom with life bird, two of them being hanged and one was on the floor as if trying to take a step further reform of polemic exhibition ever held before this' Towards to Mystical Reality" by Redza Piyadasa and Sulaiman Esa by inserting the element smell of pigeons as a representation of freedom of art is rarely used in Malaysia. It can only smell when audience in real space.

When Marcel Duchamp first exhibited with the casual 'Toilet Bowl' and 'Bicycle Wheel' in the context of this gallery, it has opened a new dimension to the visual artist in the use of what has been said by Duchamp as 'readymades'. Duchamp exploration is directly absorbed by post-avant-garde artists of America Rauschenberg where he had introduced "combine painting" that uses popular culture material in which the phenomenon of 'hybridity' or diversity in the paintings and sculptures created by artists for a decade from 1954 to 1964 .

Structural combination of painting and building or 'Archi-painting' Suhaimi’s was inspired by a combination of these two 'readymades' Duchamp and "combine-painting" Rauschenberg, but what distinguishes is the context of the narrative. What is behind the work are the cultural objects used by Suhaimi after the post Rauschenbergian and Post Duchampian by using local or cultural tone of the local economy. He constructed or rebuild the used of scrap materials or 'junk culture' of objects that have been purchase on "cash-and-carry object 'in our lives to bring urban culture to contemporary issues of today.

From industrial materials that have selected by the rapid expansion of an agricultural to industrial countries. Suhaimi requestion the state narrative or storytelling through a combination of both the aesthetic and social angles. The materials used by him as if have created a political discourse or 'political discourse' that demands attention from the audience.

Overall, combination of multi-dimensional space as though his objects found by archaeologists or archeology that was on display in 3000 years and exhibited as a collection of fossil and artifact' of culture, social, political, and economic of Malaysia in the form of creating diversity of contemporary dialogue between artistic practice artists, cultural objects and audience as a social installation.

Translations by:
Ili Farhana Norhayat


Mark Vallen “Robert Rauschenberg 1925-2008“ in -http://art-for-a- change.com/blog/2008/05/rober-rauschenberg-1925-2008.html

William C. Seitz, “The Art of Assemblage”, The Museum of Modern Art, New York, 1961.

Laura Hoptman, “Unmonumental: Going to pieces in the 21st Century”, The New Museum of Contemporary Art, New York, 2007,128-139.

Suhaimi Fadzir , 'What is the meaning of  Independence: Indigenous migrants Colonial' 2010-2012

Isnin, 14 Mei 2012

Suhaimi Fadzir: Apa Ertinya Kemerdekaan-Pribumi Penjajah Pendatang

Suhaimi Fadzir , Apa Ertinya Kemerdekaan-Pribumi Penjajah Pendatang, 2010-2012

(Terjemahan penulisan ini telah diterbitkan di dalam katalog pameran 'Suhaimi Fadzir: Merdeka' yang diadakan di Dublin Biennial 2012)

Oleh: Faizal Sidik

Memetik apa yang pernah dikatakan oleh Robert Rauschenberg “peranan artis adalah menjadi saksi terhadap sejarah masa”. Sepanjang hidupnya beliau banyak menghasilkan karya-karya komentar terhadap kepelbagaian budaya dan dialog sejagat seperti peperangan, persamaan hak, perlucutan senjata nuklear, dasar aparted, pembangunan ekonomi, hak artis dan isu alam sekitar yang menurutnya tema-tema yang patut artis pada hari ini tekankan. Karya Suhaimi Fadzir ‘Apa Ertinya Kemerdekaan: Pribumi Penjajah Pendatang’ 2010-2012 bukan hanya sebuah karya instalasi tetapi juga sebuah ruang sosial yang berdialog dengan naratif sejarah masa Malaysia.

Instalasi Suhaimi ini boleh saya pecahkan kepada tiga bahagian atau segmen. Pertama, adalah karya asemblaj di dinding iaitu yang masih merujuk kepada catan format empat segi. Kedua, gabungan antara catan dan arca iaitu objek-objek sandaran jumpaan yang disusun diatas lantai seperti seperti tangga, penyodok pasir, bubu, mesin getah keping.  Manakala ketiga adalah pemasangan secara gantungan seperti sangkar burung. Dimana ketiga-tiga  elemen ini membentuk satu sistem bahasa visual yang cuba diutarkan oleh artis.

Penteori komunikasi terkenal Marshall McLuhan mengatakan ‘medium is the message’ atau media adalah pengantar mesej. Instalasi ‘Apa Ertinya Kemerdekaan-Pribumi Penjajah Pendatang’  boleh dilihat sebagai sebuah karya yang sarat dengan persoalan-persoalan yang dapat dilihat dari sudut budaya material yang disampaikan. Jika dilihat dari bahagian pertama ini Suhaimi bereksperimentasi dengan perletakan bahan dengan teknik ‘jumpa-pilih-tampal’ dalam persembahan asemblaj. Hal ini boleh dilihat seperti cetakan poster pemimpin parti komunis China iaitu Moa Tse Tung yang ditindan dengan foto Tunku Abdul Rahman Perdana Menteri pertama Malaysia di sebelah atas kanan,  lampu pelita dan lampu minyak gas atau gesolin yang digantung begitu sinonim merupakan punca cahaya sebelum merdeka sebelum kehadiran tenaga elektrik.

Di dalam format catan asemblaj ini beliau menyusun semula sistem politik pecah dan perintah yang dilakukan oleh penjajah British dahulu untuk memudahkan pentadbiran mereka apabila membahagi penempatan tiga kaum utama seperti orang Melayu sebagai petani dan nelayan di kampung-kampung dan pesisir pantai dengan imejan ikan, orang Cina sebagai pelombong bijih dengan foto kapal korek yang berhampiran dengan gambar presiden Mao dan orang India di ladang-ladang getah sebagai penoreh dengan alat torehan pokok getah di sebelah kanan memberi gambaran corak pemerintahan penjajah sebelum merdeka. 

Apabila kita membicarakan teknik asemblaj oleh Suhaimi ini, Ia mengingatkan saya kepada sebuah pameran bertajuk ‘The Art of Assemblage’ yang dibina oleh penstrategi artistik William Seitz di Museum of Modern Art (MOMA) pada 1961. Ia telah melihat praktis artistik oleh artis seperti Pablo Picasso yang membawa masuk bahan yang diluar dari seni kedalam seni apa yang dinamakan sebagai objek jumpaan‘found object’. Eksperimentasi oleh pergerakan Dada dan surealis yang menggunakan objek untuk mendekatkan penghayat dengan karya ini telah mengubah cara pembikinan dalam berkarya selepas itu. 

Objek jumpaan ‘di luar seni’ yang popular sifatnya seperti perencah kari jenama Babas, botol dan tin minuman yang bercampur halal dan haram yang di susun seperti cetakan pop Warhol, media massa seperti muka depan akhar Utusan Malaysia yang merupakan media sebaran penyampai bagi orang Melayu dan foto  ikon pop terkenal 60 an iaitu John Lennon dan Yoko Ono adalah antara boleh memberi gambaran kepada pengisian kemerdekaan oleh peribumi dan pengaruh budaya yang dibawa oleh kaum pendatang ke dalam budaya tempatan.

Pada bahagian  kedua,  karya asemblaj konstruktif beliau ini bermain dengan simbol dan lambang seperti kegiatan ekonomi misalnya mesin getah, pemotong pokok getah, kepingan getah atau getah sekerap sebagai sumber  ekonomi utama semasa penjajahan. Simbol kemajuan dan pembangunan dapat dilihat pada tangga, penyodok  pasir yang tercatat tarikh keramat kemerdekaan Malaya pada masa itu 31.08.57. Manakala tangga kayu adalah perlambangan kepada usaha untuk mencapai sesuatu harapan. Simbol ketidakbebasan dan perangkap terdapat pada bubu ikan. Kesemua ini di kombinasi menyarankan catan dan arca konstrutivis dalam satu ruang yang bersahaja.

Bahagian ketiga iaitu tiga sangkar burung sebagai ikonografi kebebasan sosial dengan burung hidup,  dua daripadanya  di gantung dan satu lagi berada diatas lantai seolah cuba membawa setapak lagi pembaharuan daripada  pameran polimik yang pernah diadakan sebelum ini ‘Towards to Mystical Reality’ oleh Redza Piyadasa dan Sulaiman Esa dengan memasukkan elemen bau daripada burung merpati sebagai representasi kebebasan jarang digunakan dalam seni lukis Malaysia. Ia hanya dapat di hidu apabila penghayat hanya berada di ruang sebenar sahaja. 

Apabila Marcel Duchamp mula mempamerkan dengan bersahaja ‘Toilet Bowl’ dan ‘Bicycle Wheel’ ke dalam konteks galeri ini telah membuka dimensi baru kepada pengkaryaan artis dalam menggunakan apa yang dikatakan oleh Duchamp sebagai ‘readymades’. Penerokaan Duchamp ini terus diserap oleh pengkarya pasca avant-garde Amerika oleh Rauschenberg sendiri yang memperkenalkan catan kombinasi ‘combine painting’ yang menggunakan material budaya popular dimana fenomena ‘hybridity’ atau kepelbagaian dalam catan dan arca yang dihasilkan oleh artis selama satu dekad daripada 1954 hingga 1964. 

Struktur gabungan antara catan dan binaan atau ‘archi-painting’ Suhaimi ini adalah inspirasi daripada gabungan kedua-dua idea ‘readymades’ Duchamp dan ‘combine-painting’ Rauschenberg,  namun apa yang membezakannya adalah konteks penceritaan. Apa yang ada disebalik karya Suhaimi adalah budaya objek selepas era pasca Duchampian dan pasca Rauschenbergian  namun bernada tempatan ataupun budaya ekonomi tempatan. Beliau mengkonsruk atau membina semula budaya barang lusuh atau ‘junk culture’ daripada objek-objek beli dan bawa atau ‘cash-and-carry object’ dalam kehidupan kita dalam membawa budaya urban kepada isu kontemporari pada hari ini.

Daripada bahan industri yang dipilih olehnya adalah daripada perkembangan pesat daripada sebuah negara pertanian kepada perindustrian. Suhaimi mungkin menyoal semula naratif atau penceritaan negara ini menerusi gabungan antara kedua-dua sudut iaitu estetika dan sosial. Bahan-bahan yang digunakan oleh beliau seolah-olah sebuah wacana politik atau ‘political discourse’ yang menuntut pemerhatian daripada warganya . 

Keseluruhannya gabungan ruang multi dimensi objek beliau seolah-olah ahli kaji purba atau arkeologi yang berada pada tahun 3000 yang mempamerkan semula fosil koleksi artifak-artifak ‘collection of artifact’ daripada aspek budaya, sosial, politik dan ekonomi Malaysia dalam bentuk kontemporari yang mencipta kepelbagaian dialog antara praktis artistik artis, budaya objek dan penghayat sebagai satu instalasi sosial.
Mark Vallen “Robert Rauschenberg 1925-2008“ dalam -http://art-for-a- change.com/blog/2008/05/rober-rauschenberg-1925-2008.html

William C. Seitz, “The Art of Assemblage”, The Museum of Modern Art, New York, 1961.

Laura Hoptman, “Unmonumental: Going to pieces in the 21st Century”, The New Museum of Contemporary Art, New York, 2007, 128-139.